Dee y Merle Tofte. 52 años de casados.

Dee Tofte se sintió enferma primero. Para el 7 de marzo, estaba demasiado débil para ponerse de pie y su discurso se vio afectado. Una ambulancia llevó a Dee al hospital.

Aunque luchaba con la enfermedad de Parkinson, su hija Lori Kohler dijo que se había sentido mejor que de costumbre y que no estaba temblando en su fiesta de cumpleaños número 85 la semana anterior. Merle la siguió cuatro días después. Tenía una tos viciosa, fiebre y dolor de cuerpo. Michelle Nusom Taylor, la hija menor de la pareja, siguió a la ambulancia que llevó a Merle al hospital el 11 de marzo. Dos días después, ambos Tofte dieron positivo por el nuevo coronavirus y Michelle tuvo que ser puesta en cuarentena durante 14 días.

El 16 de marzo, menos de 10 días después de que Dee comenzó a mostrar síntomas, tanto ella como su esposo murieron en cuestión de horas. Fueron las dos primeras muertes relacionadas con el coronavirus en el condado, según el Oregonian.

Fueron la segunda y la tercera persona que dieron positivo a coronavirus en el condado de Clark, Washington, el 13 de marzo, pero los funcionarios de salud pública no pudieron determinar dónde la pareja había contraído la enfermedad porque ya había comenzado a extenderse dentro de la comunidad.

Contener el virus significa que no hay visitas al lecho de muerte ni funerales. La alternativa, el video chat y la llamada telefónica, son malos sustitutos de una mano apretada con amor o un último abrazo.

La familia, cinco hijos y cuatro nietos repartidos en tres lugares en el noroeste del Pacífico, llamaron a Dee y Merle en FaceTime para despedirse. Dos nietas cantaron «A Bushel and a Peck» de Doris Day, que era la canción de amor favorita de la pareja.

Nadie en la familia pudo asistir al entierro y su hija menor, Taylor, tuvo que permanecer en cuarentena lejos de su familia durante 10 días más.

Su familia todavía se pregunta dónde Dee y Merle contrajeron el virus. Podría haber sido pasado por un portador asintomático o por contacto con una superficie que tocó una persona enferma. Como sea que lo atraparon, el virus se cobró la vida «en un abrir y cerrar de ojos y se fueron», reflexionan.

La familia se sintió profundamente frustrada por los que ignoran las órdenes estatales de quedarse en casa y las pautas de distanciamiento social. «La familia simplemente reza para que al contar nuestra historia la gente se dé cuenta», piden. «Tómelo todo en serio. Especialmente los jóvenes. Si crees que eres invencible, tienes parientes mayores, piensa en ellos».

Fuente: The Washington Post