MALAS COSECHAS DE CACAO Y EL CHOCOLATE MÁS CARO

Las condiciones meteorológicas extremas, falta de inversión y envejecimiento de los cultivos de cacao, provocan incertidumbre en los principales productores.

Actualidad 21 de junio de 2024 Christian Devia Christian Devia
Malas cosechas de cacao y aumento del chocolate
Malas cosechas de cacao y aumento del chocolate

El precio del cacao se ha mantenido elevado después de superar los US$10.000 por tonelada en marzo, con preocupaciones persistentes sobre la producción en África Occidental y una escasez mayor a la esperada. Esta situación ha generado un panorama complicado para la industria del chocolate y los consumidores a nivel mundial.

Un Mercado Volátil: Precios Altos y Preocupaciones por la Producción
El precio del cacao ha experimentado fluctuaciones significativas en los últimos meses. A finales de marzo, alcanzó un récord histórico al superar los US$10.000 por tonelada. Aunque desde su pico de US$10.884 el 22 de abril de 2024, los precios de los futuros en Nueva York han disminuido un 14,97% hasta US$9.254 al 12 de junio de 2024, según datos de Bloomberg, siguen siendo considerablemente altos.

La preocupación principal se centra en la producción en África Occidental, especialmente en Costa de Marfil, el mayor productor mundial de cacao. Según Megan Fisher, asistente de investigación en Capital Economics, "la cosecha intermedia de Costa de Marfil está en camino de ser más de un 20% inferior a la interanual". Estas malas perspectivas refuerzan los temores de problemas de suministro que comenzaron a finales de 2023.

África Occidental y las Perspectivas de Escasez
Las condiciones meteorológicas extremas, combinadas con la falta de inversión y el envejecimiento de los cultivos de cacao, han creado un escenario de incertidumbre para los principales productores. La Organización Internacional del Cacao (ICCO) actualizó recientemente sus estimaciones sobre la escasez de cacao para la temporada actual, indicando que la demanda podría superar la producción en 439.000 toneladas, un aumento respecto a la proyección de 374.000 toneladas en febrero.

La ICCO destacó que "las actividades de molienda del cacao han sido implacables en los países importadores, a pesar de las subidas récord de los precios". Esto indica que, aunque el precio ha alcanzado niveles históricos, la demanda sigue siendo fuerte, lo que podría mantener los precios altos durante un período prolongado.

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América Latina: Un Papel Creciente en la Producción de Cacao
Mientras tanto, los productores de cacao en América Latina están tomando medidas para evitar una repetición de las pérdidas devastadoras de la década de 1980, cuando las enfermedades diezmaron los cultivos. Según Capital Economics, los productores están aumentando la inversión en pesticidas y variedades de semillas más resistentes a las enfermedades.

Países como Brasil, Ecuador y Colombia están acelerando su producción de cacao. Sin embargo, su cuota en el mercado mundial sigue siendo menor en comparación con África Occidental. "Aunque la siembra se está acelerando en América Latina, su cuota en el mercado mundial del cacao es mucho menor, por lo que la oferta de esta materia prima se verá gravemente limitada durante la actual campaña cacaotera", explicó Megan Fisher.

Colombia y el Desafío de Aprovechar los Precios Altos
Colombia, conocida por su cacao de alta calidad, enfrenta el desafío de aumentar su producción para aprovechar los altos precios internacionales. En 2023, la producción fue de aproximadamente 62.000 toneladas, con un 70% destinado al mercado interno. Según la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), el país exportó 18.988 toneladas de cacao, una disminución del 14,58% en comparación con 2022.

Fedecacao destacó que los altos precios han permitido a los productores reinvertir en el manejo de los cultivos para mejorar la productividad. Sin embargo, también señalaron que el desafío es evitar que el encarecimiento del cacao frene el consumo interno.

Perspectivas Futuras y Sostenibilidad del Mercado
Aunque América Latina podría beneficiarse de la escasez en África Occidental, la plena implementación de los nuevos cultivos puede tardar años. Megan Fisher advirtió que "es posible que los precios sigan bajando a finales de año a medida que entren en el mercado nuevas cosechas", pero los riesgos climáticos y los problemas sistémicos podrían mantener una prima en los precios.

El mercado del cacao enfrenta un período de alta volatilidad y precios elevados debido a los problemas de suministro en África Occidental y la creciente demanda global. Los productores en América Latina están trabajando para aumentar su producción y aprovechar las oportunidades, pero enfrentan desafíos significativos. Los consumidores deberán prepararse para precios potencialmente altos en productos de chocolate en los próximos años.

   

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